INTRODUCCIÓN
¿Qué es la epigenética?
Los interruptores génicos
El término
epigenética
se refiere a los patro-
nes hereditarios de la expresión de genes que se
mantienen estables y que suceden sin que haya
cambios en el ADN.
Durante mucho tiempo, se creía que nuestro
componente genético se debía a la secuencia de
nucleótidos en el ADN; por lo que, pensábamos
que a no ser que surgieran mutaciones a lo largo
de la vida del individuo que alteraran dicha se-
cuencia, los alelos génicos que poseíamos al na-
cer, marcarían nuestro fenotipo de por vida. Es
decir, se pensaba que si poseemos un alelo de
un gen o una mutación que marca para una de-
terminada enfermedad, irremediablemente de-
beríamos padecer dicha enfermedad.
Sin embargo, hoy en día se conoce que el po-
der abrumador que creíamos que poseían los
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Epigenética y nutrición
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GARAULET AZA, MARTA
Catedrática de Fisiología. Departamento de Fisiología. Universidad de Murcia
ARROYO HORNERO, REBECA
Estudiante de Doctorado. Universidad de Murcia
GÓMEZ ABELLÁN, PURIFICACIÓN
Posdoctoral del Departamento de Fisiología. Universidad de Murcia
Correspondencia:
Conceptos clave
3
La epigenética ha disipado el poder que se atribuía a los genes como únicos responsables
de la genética de un individuo.
3
Hoy en día sabemos que la expresión génica está influida por el ambiente, por lo que un
mismo conjunto de genes pueden expresarse de manera diferente según el patrón epi-
genético.
3
Las modificaciones epigenéticas son cambios estables (se heredan mitóticamente) pero,
al contrario de las alteraciones en la secuencia de ADN, también son reversibles. Existen
enzimas que borran las marcas y otras que establecen marcas en nuevos lugares.
3
La expresión génica se ve afectada por el grado de empaquetamiento de determinadas
regiones del ADN. De manera general, la metilación del ADN por ADN-metiltransferasas
(DNMT) conlleva la desacetilación de histonas por histona-desacetilasa HDAC y la repre-
sión transcripcional por empaquetamiento de ADN.
3
La dieta mediterránea por su elevado contenido en polifenoles, isotiocianatos, butiratos,
etc., puede actuar protegiendo de ciertas enfermedades mediante cambios epigenéticos.
3
Se cree que tras la fertilización hay un borrado epigenético, aunque parece ser que no es
completo y algunas marcas epigenéticas se heredan en la descendencia.
3
La obesidad se asocia en general con un aumento de la metilación del ADN. Este es el
caso del gen reloj
CLOCK
, implicado en el correcto funcionamiento de nuestro reloj mo-
lecular, que se hipermetila con la obesidad.
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