INTRODUCCIÓN
La promoción de hábitos dietéticos saluda-
bles y un estilo de vida activo, junto con la pre-
vención de la obesidad, son objetivos principa-
les de la Salud Pública, dada la evidencia
científica existente que asocia el exceso de mor-
bi-mortalidad atribuible a las enfermedades car-
diovasculares, y otras enfermedades crónicas,
a los estilos de vida “poco saludables“. La rela-
ción entre la nutrición y la salud (más allá de la
mera supervivencia) era ya bien conocida por
nuestros predecesores como se manifiesta en el
aforismo de Hipócrates en el que hace énfasis
acerca de utilizar la alimentación como nuestra
medicina.
Este concepto quedó relegado a un segundo
plano durante siglos para emerger de nuevo en
los últimos cien años con el descubrimiento de
las vitaminas y de sus efectos espectaculares so-
bre deficiencias nutricionales especificas. Coetá-
neamente, la relación nutrición-salud va incor-
porándose en la prevención de las enfermedades
más comunes y con ello la aparición de guías y
recomendaciones nutricionales para la pobla-
ción cuyas características han ido variando con
el tiempo de acuerdo con los conocimientos y
creencias científicas y con las situaciones socio-
económicas de cada momento histórico. Sin em-
bargo, estas recomendaciones basadas en “lo
mismo para todos” no han rendido los beneficios
esperados y esto puede deberse en parte a la va-
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Nutrigenómica. Interacciones
genes-dieta y sus implicaciones
en la práctica clínica
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ORDOVÁS MUÑOZ, JOSÉ MARÍA
Director del laboratorio de Nutrición y Genómica del USDA-Human Nutrition Research Center
on Aging de la Universidad de Tufts (EE. UU.), Profesor de Nutrición y Genética. Director científico
del Instituto Madrileño de Estudios Avanzados en Alimentación (IMDEA) e investigador
colaborador senior en el Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares. Madrid
Correspondencia:
Conceptos clave
3
La definición: la nutrigenómica representa la unión de dos áreas de la ciencia esenciales
para la salud: La genómica y la nutrición. Aunque cada una de ellas por separado ha te-
nido éxito en resolver problemas “singulares” (p. ej., las bases genéticas de las enferme-
dades monogénicas, las deficiencias vitamínicas), a la hora de abordar las enfermedades
comunes que azotan a la sociedad, estas disciplinas deben apoyarse la una en la otra
para conducirnos a la medicina preventiva personalizada
3
El presente: en estos momentos se están construyendo los cimientos de lo que será la
medicina preventiva del futuro. Esto ha sido difícil ya que se ha construido sobre terreno
inseguro. Pero gracias a las grandes colaboraciones internacionales se esta consiguiendo
materializar la nutrigenómica.
3
El futuro: la biología es compleja, cada vez que alcanzamos una cima aparece otra más
alta. Cuando creíamos que sabíamos casi todo acerca de un tipo de mutaciones, encon-
tramos otras más numerosas. Cuando creíamos que la genética iba ser suficiente, nos
damos cuenta de que la epigenética puede ser incluso más importante. Sin embargo, uno
de nuestros mayores retos está relacionado con el medio ambiente, ya que no podemos
medir con precisión lo que la gente come o hace.
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