INTRODUCCIÓN
La nutrición artificial es una disciplina dentro
de la nutrición clínica, que ha permitido alimentar
a pacientes que por su situación patológica no
podían ser nutridos de forma convencional y que
se ha desarrollado enormemente desde la segun-
da mitad del siglo XX. Bajo el concepto de nutri-
ción artificial consideramos la nutrición enteral
y la nutrición parenteral. La nutrición enteral es
una técnica de soporte nutricional en la que se
administran nutrientes directamente en el tracto
gastrointestinal a través de sondas, o bien se admi-
nistran fórmulas químicamente definidas por vía
oral. La nutrición parenteral consiste en la admi-
nistración de los nutrientes por vía endovenosa,
obviando los procesos de digestión y absorción
de nutrientes.
Ambas técnicas se desarrollaron paralelamente
a los avances técnicos que permitieron hallar for-
mas seguras para administrar los nutrientes. Así,
para que la nutrición enteral pudiera ser una rea-
lidad en la práctica clínica, fue necesario el desa-
rrollo de técnicas de acceso al tubo digestivo, bien
a través de sondas o de ostomías de alimentación.
Para el avance de la nutrición parenteral fue nece-
sario el hallazgo de fórmulas nutricionales com-
pletas y seguras, por lo que el principal escollo con
el que se topó fue la necesidad de emulsiones lipí-
dicas que pudieran ser administradas por vía endo-
venosa para poder aportar grasas en el torrente cir-
culatorio, incluyendo las vitaminas liposolubles.
Una vez resueltos los problemas técnicos ini-
ciales, ambas técnicas de soporte nutricional se
han desarrollado gracias a la búsqueda de la dieta
“ideal”. En este proceso de búsqueda se han con-
siderado factores como la mejor similitud con
dietas consideradas “modelo” (dieta oral variada
y equilibrada de la alimentación cardiosaludable,
o leche materna en nutrición pediátrica), pero
probablemente el factor que más ha contribuido
al desarrollo de nuevas fórmulas nutricionales ha
sido la voluntad de modular, a través del soporte
nutricional, la respuesta metabólica a la agresión
y el poder contribuir a mejorar la evolución del
paciente.
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¿Existe la dieta ideal
en la nutrición artificial?
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BURGOS PELÁEZ, ROSA
Coordinadora Unidad de Soporte Nutricional. Hospital Universitario Vall d’Hebrón. Barcelona
Correspondencia:
Conceptos clave
3
La nutrición enteral es la terapia nutricional de elección cuando el paciente no puede ser
alimentado de forma convencional, bien porque la dieta oral sea insuficiente, no sea segura,
o esté contraindicada.
3
El objetivo de las actuales fórmulas de nutrición enteral van más allá del puramente nutri-
cional, e intentan modular la enfermedad subyacente e influir en su pronóstico y su evo-
lución.
3
La nutrición parenteral está indicada cuando el paciente no puede ser alimentado por la
vía digestiva, bien porque esta sea insuficiente, no sea tolerada, o esté contraindicada.
3
Las fórmulas de nutrición parenteral intentan modular la respuesta metabólica a la agresión,
minimizando los efectos adversos metabólicos que supone la administración endovenosa
de nutrientes, obviando los procesos de digestión y absorción.
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