INTRODUCCIÓN
Las proteínas son macromoléculas comple-
jas, de elevado peso molecular, componente
funcional y estructural principal de las células y
con numerosas funciones en el organismo al
que aportan nitrógeno (N
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) y aminoácidos (AA).
Los aminoácidos son ácidos orgánicos que tie-
nen un grupo amino (NH
2
) y un grupo carboxilo
(COOH) unidos entre sí por enlaces peptídicos.
Constituyen la materia prima para la síntesis de
las proteínas y son, al mismo tiempo, el punto fi-
nal en su degradación metabólica para ser ab-
sorbidas. La proteína supone aproximadamente
el 17% de la masa corporal y, a pesar de su di-
versidad funcional, un 25% de ella es proteína
estructural (colágeno, actina, miosina) y hemo-
globina
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. Su contenido medio en nitrógeno se
encuentra en un 16%, siendo este el elemento
que se utiliza habitualmente para medir los cam-
bios en la proteína corporal total, en función de
la resta entre ingesta y excreción, dando como
resultado un balance nitrogenado positivo (ana-
bolismo) o negativo (catabolismo).
La proteína corporal se distribuye entre todos
los órganos, pero mayoritariamente en el tejido
muscular (40%)
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. Su importancia radica en que
es la fuente principal de aminoácidos en situa-
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Proteínas
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JUAN DÍAZ, MAR
Médica Adjunta. Servicio de Medicina Intensiva. Hospital General Universitario de Ciudad Real
MESEJO ARIZMENDI, ALFONSO
Jefe de Sección. Servicio de Medicina Intensiva. Hospital Clínico Universitario de Valencia
SERRANO LÁZARO, AINHOA
Médica Adjunta. Servicio de Medicina Intensiva. Hospital General Universitario de Ciudad Real
Correspondencia:
Conceptos clave
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La síntesis y degradación proteica y la oxidación de los aminoácidos están estrechamente
regulados para preservar la masa magra corporal, a través del recambio proteico.
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La calidad proteica se valora por su capacidad para proporcionar nitrógeno y aminoáci-
dos, por la cantidad de nitrógeno proteico absorbido y retenido y por la influencia de la
ingesta proteica en tejidos como músculo o hueso.
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En ciertas patologías como la sarcopenia y el hipercatabolismo de estrés, el peso de la
malnutrición proteica es el que marca la evolución clínica a corto o medio plazo.
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La glutamina es el aminoácido más abundante del organismo y entre sus funciones des-
tacan: síntesis proteica y de nucleótidos, mantenimiento del equilibrio ácido base, fuente
de energía para tejidos de rápida multiplicación, efecto antioxidante y mejora de la sen-
sibilidad a la insulina.
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La arginina es el único sustrato a partir del cual se forma óxido nítrico que, junto con otros
productos de su metabolismo, determinan su importancia para la función endotelial, la ci-
catrización de heridas y el funcionamiento del sistema inmunológico.
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Los nucleótidos son derivados nitrogenados indispensables para la síntesis de ácidos nu-
cleicos y actúan como la mayor fuente de energía orgánica.
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