INTRODUCCIÓN
El estrés oxidativo está causado por la acumu-
lación en el organismo de radicales libres, y está
implicado en una gran variedad de procesos pato-
lógicos como enfermedades cardiovasculares,
neurodegenerativas, cáncer y envejecimiento.
Se consideran radicales libres a aquellas molé-
culas que en su estructura atómica presentan un
electrón desapareado o impar en el orbital externo.
Esta configuración espacial les hace muy inesta-
bles y extraordinariamente reactivos, con una gran
capacidad de combinarse con carbohidratos, lípi-
dos, proteínas y ácido nucleicos causando un
daño en las membranas celulares y en el ADN del
núcleo. Se sabe que aproximadamente entre el
1%-3% del oxígeno consumido
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por el cuerpo es
transformado en la cadena respiratoria mitocon-
drial en un tipo de radicales libres, denominados
especies reactivas de oxígeno (ERO), que están
representado por el radical superóxido (O
2
_
), el
radical hidroxilo (OH-) y el peróxido de hidrógeno
(H
2
O
2
); de estos tres radicales libres el más dañino
es el radical hidroxilo por su alta reactividad; el
peróxido de hidrógeno, aunque no es propiamente
un radical libre, induce la producción de radicales
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Vitaminas y antioxidantes
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PEREIRA CUNILL, JOSÉ LUIS
Unidad de Nutrición Clínica y Dietética. Unidad de Gestión Clínica de Endocrinología
y Nutrición. Hospital Universitario Virgen del Rocío. Sevilla
GARCÍA LUNA, PEDRO PABLO
Unidad de Nutrición Clínica y Dietética. Unidad de Gestión Clínica de Endocrinología
y Nutrición. Hospital Universitario Virgen del Rocío. Sevilla
Correspondencia:
Conceptos clave
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El estrés oxidativo está causado por la acumulación en el organismo de radicales libres,
y está implicado en una gran variedad de procesos patológicos como enfermedades car-
diovasculares, neurodegenerativas, cáncer y envejecimiento. La sobreproducción de ra-
dicales libres conduce a un desequilibrio entre la formación de radicales libres y los me-
canismos de defensa antioxidantes, pues por la alta inestabilidad atómica de los radicales
libres colisionan con biomoléculas, oxidándolas, y alterando la función de estas biomolé-
culas a nivel celular e induciendo un estrés oxidativo.
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Puesto que los mecanismos protectores antioxidantes son cruciales para inhibir el estrés
oxidativo, la investigación sobre el papel que pueden tener los antioxidantes en la dieta
han recibido mucha atención en las dos últimas décadas. En este capítulo vamos a revisar
el papel como antioxidante de la vitamina C, la vitamina E, los carotinoides, los polifenoles
y el coenzima Q10, así como sus propiedades antinflamatorias y antitumorales en base a
estudios in vitro y estudios clínicos, así como los posibles riesgos y beneficios para la sa-
lud. De los datos que tenemos en la literatura médica, si bien existe una clara relación epi-
demiológica entre el papel preventivo de los antioxidantes en el cáncer y en diversas en-
fermedades cardiovasculares y degenerativas, no existen hasta el momento evidencias
científicas claras que recomienden su suplementación como terapia estándar en este tipo
de enfermedades.
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