CONCEPTOS GENERALES SOBRE
FIBRA
A día de hoy la ciencia de la nutrición no po-
dría imaginarse sin incluir el concepto de “fi-
bra”, debido a su relación con diferentes patolo-
gías como las enfermedades cardiovasculares y
tumorales, pero no fue hasta los años 70 cuando
se conocieron sus propiedades
1
. Desde los pri-
meros estudios hasta la actualidad, se ha confir-
mado la relación entre la ingesta de fibra y la
prevención y mejora de ciertas enfermedades
2
.
Definición
En la actualidad no existe una definición uni-
versal de la fibra. Si se centra en la composición
química del compuesto, podría definirse como
la sustancia formada por lignina y polisacáridos
diferentes al almidón. Si la definición se realiza
desde un aspecto biológico, se resumiría como
los compuestos vegetales resistentes a la hidró-
lisis de las enzimas del tracto digestivo del ser
humano. En el año 2001, la
American Associa-
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Fibra
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BALLESTEROS POMAR, MARÍA D
Médico especialista en Endocrinología y Nutrición. Sección de Endocrinología y Nutrición.
Complejo Asistencial Universitario de León.
CALLEJA FERNÁNDEZ, ALICIA
Dietista-nutricionista. Tecnóloga de los alimentos. Sección de Endocrinología y Nutrición.
Complejo Asistencial Universitario de León.
VIDAL CASARIEGO, ALFONSO
Médico especialista en Endocrinología y Nutrición. Sección de Endocrinología y Nutrición.
Complejo Asistencial Universitario de León.
Correspondencia:
Conceptos clave
3
La fibra es la parte comestible de las plantas o carbohidratos análogos que son resisten-
tes a la digestión y absorción en el intestino delgado humano, pero que sufren una fer-
mentación total o parcial en el intestino grueso.
3
Los diferentes tipos de fibra se clasifican teniendo en cuenta su fermentabilidad: parcial-
mente fermentables y fermentables
.
3
Algunas fibras, especialmente los oligosacáridos y la inulina, tiene un efecto prebiótico
que potencia el crecimiento y desarrollo de la flora bacteria deseable.
3
El consumo de fibra puede ayudar a la prevención del desarrollo de enfermedades meta-
bólicas como la obesidad y la diabetes.
3
La ingesta de más de 25 g al día de fibra puede reducir el riesgo de desarrollar cáncer co-
lorrectal.
3
Las fórmulas enterales con fibra son bien toleradas, especialmente cuando se administran
en forma de mezclas de fibras.
3
Estas fórmulas tienen efectos clínicos beneficiosos significativos en pacientes con diarrea
y una tendencia positiva en los pacientes con estreñimiento.
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